在字體武林尋找救贖與重生:臺灣道路體演化史

2017 年「臺灣道路體」概念問世後,就大受歡迎。隔年,設計師湯六還因此獲得金點設計概念獎標章認證。一切看起來再好不過。結果不久後他竟痛下決心,砍掉重練。從 2019 到 2022 ,以三年多時間,將道路體升級,目前是第三代。最近,他甚至辭去原本的工作,專心設計道路體。

很多人都有一樣的問題:「你這是何苦呢?」

現在 vs. 從前

幾次偶然的合作機會後,他都收到意見:道路體不是很好用。作標題不夠粗,作內文不夠細。要不然就是字體細節容易糊在一起、黑成一圈,版面也容易有種凌亂感。雖有濃厚道路風味,但無法作為專業平面設計使用。跟後來版本的道路體對照,便很容易能發現問題:

道路體第一代 vs. 第三代
道路體第一代 vs. 第三代

原先嘗試想要自己修正(也就是後來的第二代)但總覺得好像哪裡怪怪的,又說不太上來。於是湯六只好抱著字稿來到 justfont 找之前一起辦過字體展的霞姐(林霞,justfont 字型總監)看問題。湯六說,看完後他整個人都暈了。原來天真地認為自己的作品夠 OK,但被圈了滿紙紅字,正說明自己與專業的差距。這才開始他這幾年尋求專業肯定的成長之路,也是正式踏進「字體武林」的開始。在這個武林中,他就是最菜的那位小學徒。

想讓道路體成為專業的平面設計應用字體,必須經過結構性大調整:筆畫粗細重新設定,大幅變粗,以適合多數平面設計的展示需要。文字輪廓也變矮了,比較能避免原本重心不夠穩定的問題。但除了這些,湯六一路上還踩了很多其他的雷。系統性整理這些「雷」後,還說不定可以成為字體設計的教材:

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蘭陽明體的故事(3)宜蘭的水

林霞從 2018 年底專心研製的新字型,公司內部開玩笑地以「霞姐宋」、「霞姐金宋」代稱。但其實公司裡大家都知道,林霞以追求代表作的心情做準備,取名也應達到此一高度。前作「金萱」、「金萱那提」因為是融合明體、黑體或圓體的「混合字體」,故以特調飲料取名。本來考慮到產品命名延續,團隊也曾思考「紅玉」、「鐵觀音」等可能性。

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蘭陽明體的故事(2)非典型創作

2019 年底,justfont 與文訊出版社合作,準備贊助「2020 台北公車捷運詩文」所使用的字樣。接下來一年,蘭陽明體曾以「未知字體」這種低調姿態出現在大台北生活圈中。

以未知字體名義低調問世,在捷運上默默出現的蘭陽明體

對字體行銷來說,這是相當理想的前導曝光機會:字體還沒發表,但大家可以先看到字樣,感受氛圍,甚至會想猜測是什麼字體。再說,浪漫典雅的氣息,也沒有比詩句更理想的載體能呈現。

所以,當時雙方就鎖定以蘭陽明體作主標字體。設計師們也決定從「台北公車捷運詩文」會用到的字開始做,大有別於以往從規格表開始製作的專案。

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精選

蘭陽明體的故事(1)巧合

2018 底年「金萱」系列宣告完工後,字型總監林霞沒有閒下來,立刻轉身研究她的下個作品。

數位而理性的字體已經到了巔峰。各大字型廠商全力發展螢幕用的黑體,服務行動裝置盛行的風潮。就連 justfont 自己首先開發的金萱,也是近年較為流行的簡潔風格。中文閱讀的基本字體——明體——還有很多可能性,卻因非市場主流,而被晾在一旁。如她所言,到了生涯的這個階段,「想要做更有感情的作品」。她也直接認定,這個作品一定會是「明體」。

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